mardi 23 octobre 2018

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Quand on pénètre dans l'atelier de poterie de Jean-Simon Foatelli, qui se trouve dans une ruelle étroite parallèle à la rue Rambuteau, on a l'impression de rentrer dans un lieu de calme, figé dans le temps.
 
Derrière de grandes fenêtres qui donnent sur une cour d'intérieur fleurie, se tassent bols, tasses et plats en attente d'être émaillés. Au milieu de la pièce, trône un four à gaz immense dans lequel le potier cuit ses pièces. Ce lieu insolite est pour l'artisan bien plus qu'un lieu de travail. C'est un lieu qui regorge de souvenirs : « Ma grand-mère, à qui appartient cet atelier, a partagé avec moi beaucoup de ses souvenirs. Je sais par exemple qu'un torréfacteur de café était installé ici autrefois »  se souvient-t-il.

 

Dernier bastion à Mâcon d'un métier fortement concurrencé par la production industrielle, Jean-Simon Foatelli est spécialisé dans les arts de la table en grès émaillé. « Je prépare moi-même mes émaux » explique-t-il, avec parfois des ingrédients surprenants comme de la cendre de foin ou encore de la cendre de vigne. Mais sa technique de prédilection est le tournage qui lui permet de « s'extraire un temps de l'agitation du monde » et de passer un « moment de méditation » car « tourner, c'est doux et poétique ».

 

Après une cuisson à 1000°C pendant 10 heures des objets en grès, intervient l'émaillage, une étape d' « expérimentation » pour le potier qui avance « en tâtonnant », mais non sans méthode. Tous les ratios ainsi que les temps et températures de cuisson sont scrupuleusement notés dans un carnet de cuisson. « Le rouge cuivre et le bleu cuivre sont très différents. Pourtant, ce n'est qu'au moment de la cuisson que des écarts subtiles font la différence de couleur » explique le potier. Car pour fixer l’émail, les pièces doivent être cuites une deuxième fois à 1300°C pendant 12 heures.

 

« A terme, j'aimerais approfondir ma maîtrise de l'émaillage et tourner des pièces plus importantes » confie le potier. Pourtant, il avait initialement prévu de devenir chirurgien-dentiste, mais le destin en a décidé autrement, « je me suis rendu compte que ce métier ne me portera pas dans la vie. » Peu après, il a des premiers contacts avec la terre par le biais d'une association mâconnaise et décide à 33 ans de passer un CAP de tourneur en céramique à Saint-Amand-en-Puisaye. Nous sommes alors en 2005. Depuis, il s'est installé dans son propre atelier-boutique à Mâcon mais n'a pas achevé sa formation pour autant : « Je me considère toujours encore en formation, je ne suis pas encore arrivé ».

 

Pour lui, cette recherche perpétuelle sur le geste, la forme et la matière peut être mise en parallèle avec la recherche de soi, « un temps de vécu colle à mon travail » précise-t-il. L'œil attentif remarquera une dimension spirituelle dans ses pièces. Ainsi, Jean-Simon qui dit vivre sa foi au quotidien a, par exemple, écrit la phrase « Il les aime jusqu'au bout » sur des tasses, dérivée de « Il les aima jusqu'à l'extrême », citation tirée de l'évangile de Jean.

 

Curieux de découvrir le travail artisanal de poterie ? Ses pièces sont à découvrir dans son atelier-boutique ou alors à L'atelier Poinsot derrière l'église Saint Pierre. « Je suis parfois présent le samedi matin sur le marché de Mâcon ou encore au marché de Cluny » indique-t-il, mais « la plupart de mes clients me connaissent par le bouche à oreille ».

 

Pour en savoir plus :

Poterie du trait sur le volume

3 rue de la laiterie, 71000 Mâcon

Téléphone 03 85 39 10 33 et 06 84 61 98 51

http://www.potier-lyon.fr/

 

Delphine Noelke

 

 
 
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Le four à gaz

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Ces pièces attendent d'être émaillées

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Le tour, lieu de "méditation"

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Une pièce en émail issu des minéraux extraits de la cendre de foin

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La boutique

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Une pièce en émail issu des minéraux extraits de la cendre de vigne